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Ein Gespräch Mit Charles Allen, Ceo Von Btcs [Audio + Transkription]

Crypto Ein Gespräch Mit Charles Allen, Ceo Von Btcs [Audio + Transkription]

Charles Allen CEO of Bitcoin Shop (Dezember 2018).

Anonim

Letzte Woche hatte ich das Vergnügen, mit Charles Allen, CEO von BTCS, zu sprechen. Das Unternehmen kündigte Ende Februar die Klärung einer großen Hürde mit dem israelischen Office of Chief Scientist (OCS) bezüglich ihrer Fusion mit dem Serverhersteller Spondoolies-Tech an.

BTCS ist die erste US-amerikanische Aktiengesellschaft, die sich mit der digitalen Währung und dem Blockchain-Bereich befasst. Im folgenden Media Clip können Sie unsere Diskussion über Karles Karrieren, die Fusion mit Spondoolies und die Tatsache, dass es das erste Unternehmen in der Branche ist, das mit Regierungsbehörden wie der SEC arbeitet, hören.

// Münzreport. net / wp-content / uploads / 2016/03 / coinreport_charlesBTCSinterview_forsite. mp3

Unten können Sie die vollständige Transkription unseres Interviews lesen.

Carlo: Können Sie uns etwas über Ihren Hintergrund als Ingenieur erzählen und dann, wie Sie sich mit Finanzen und schließlich mit der Blockchain-Technologie beschäftigen?

BTCS-Chef Charles Allen

Charles: Ich war Maschinenbauingenieur … in Lehigh. Im Jahr absolvierte ich meinen Abschluss und arbeitete für ein Compound-Halbleiter-Unternehmen namens EMCORE und ging dann zu einem Startup in Kalifornien namens Agility Communications, das Laser für die Glasfaserindustrie herstellt. Ich habe die Internetblase überlebt, die bei einem Startup platzt.

Danach ging ich zurück und bekam meinen MBA. Ich entschied mich, auf die Finanzseite zu wechseln, erwarb meinen MBA bei William & Mary und arbeitete bei einigen Boutique-Investmentbanken in New York City, um kleineren und mittelgroßen Unternehmen bei der Kapitalbeschaffung, Börsengängen sowie Fusionen und Übernahmen zu helfen. Ich arbeitete an dem Jamba Juice-Deal - am hinteren Ende - American Apparel und ein paar andere, viele kleinere.

Im Jahr 2013 hatte ich den Bitcoin-Shop über meinen Schreibtisch kommen lassen und es war einfach das perfekte Timing, wenn man an eine "Nadel im Heuhaufen" denkt. "Ich wollte zurück in die Technologie und weg von der Investment-Banking-Seite. Ich suchte nach etwas, das eine Aktiengesellschaft einschloss und das mit Finanzen zu tun hatte … und etwas in Washington, DC. Wenn du all diese Dinge nimmst und sie zusammenstellst, ist es eine unmögliche Frage. Im Grunde hatten die beiden Gründer der Firma Bitcoin Shop eine E-Commerce-Website erstellt, die mit Amazon verbunden war und BitPay als Zahlungsprozessor verwendete, der von einer Investorengruppe über eine Reverse Merger mit einer 2 Millionen Dollar Finanzierung angesprochen wurde. So bin ich in das Unternehmen involviert. Es traf meinen Schreibtisch, ich wurde involviert, ich verhandelte den Deal neu, erhöhte die Bewertung um ungefähr 30% … wir schlossen die Transaktion in ungefähr 3 Wochen.

Als Teil dieses Prozesses habe ich den CEO übernommen. Ich wusste, was Bitcoin war, ich wusste, was Blockchain war, aber ich war sehr neu im Raum. Die Gelegenheit, die ich sah, war nicht so sehr auf der eCommerce-Seite, aber [das] das erste öffentliche Unternehmen im Bitcoin- und Blockchain-Ökosystem zu haben, war sehr wertvoll.Denken Sie daran, als ob Sie die erste Schamgesellschaft am Anfang des Internets haben. Es ist ein sehr einzigartiges Wertversprechen. Viele Leute sagen: "Warum hast du dich nicht mehr auf E-Commerce konzentriert? "Und die Realität ist, was du am besten weißt. Ich meine … Ich verstehe diese Seite, bin aber auch ein ehemaliger Investmentbanker, nachdem ich das vor 10 Jahren auf dem öffentlichen Markt durchgesehen habe, sah ich darin die Möglichkeit, eine Rollup-Strategie zu verfolgen und strategische Investitionen vorzunehmen.

Wir haben immer noch unsere E-Commerce-Seite, aber es ist schwer, Leute dazu zu bringen, ihre Bitcoins zu schicken, wenn [ihr Preis] niedrig ist, weißt du? Im Wettbewerb mit Overstock und Tigerdirect und all diesen anderen Unternehmen, die auch auf der E-Commerce-Seite kämpfen, ist nicht wirklich praktisch, vor allem angesichts der hortenden Natur vieler … Leute, die Bitcoin halten. Wir horten auch unseren Bitcoin, also kann ich den Kunden nicht vorwerfen, so zu handeln, wie ich es tun würde.

So haben wir angefangen. Wir haben vier strategische Investitionen getätigt. Wir sind der einzige strategische Investor in Gem. Sie haben gerade eine $ 7 Millionen Runde abgeschlossen. Wir sind der Hauptinvestor in GoCoin. Es ist wirklich eine einmalige Gelegenheit, dem öffentlichen Markt Zugang zu einigen dieser anderen Unternehmen zu gewähren, zu denen sie ansonsten keinen Zugang hätten.

Eines der Dinge, die ich mir angeschaut habe, war: Wo ist die Cash-Kuh in dieser Branche? Wie verdienst du Geld? Mit öffentlichen Unternehmen haben Sie nicht wirklich den Luxus, über den Horizont hinaus zu bauen und Lösungen zu entwickeln, die in zwei bis fünf Jahren zum Einsatz kommen. Ich werde vierteljährlich beurteilt. Ich werde leider auf der Grundlage des Nettoeinkommens beurteilt, das eine Menge nicht barer Gebühren hat, aber [das] ist eine ganz andere Tüte Würmer.

Auch im Jahr 2014 haben wir uns mit dem Bergbau beschäftigt - wir blieben eine Weile vom Weltraum entfernt, weil es ein Wettrüsten war, von dem wir nicht überzeugt waren, dass wir es gewinnen könnten - aber [dieses Mal] vertikal zu integrieren. Wir dachten, das Timing wäre perfekt, um eine kontradiktorische Sichtweise zu haben. Das war, als wir Kunden von Spondoolies waren, und das ist irgendwie, als der Prozess mit Spondoolies begann. Jetzt sind wir der drittgrößte Investor im Unternehmen. Wir haben 2 Dollar investiert. 25 Millionen. Wir besitzen 9. 6% des Unternehmens. Wir gehen langsam einige dieser abschließenden Anforderungen für unsere Fusion ab, mit dem Ziel der vertikalen Integration. Meiner Meinung nach ist der Bergbau eine Art Cash Cow in der Branche. Hier können Sie heute Geld verdienen und es ist eine großartige Grundlage, um andere Blockchain-Technologielösungen zu übertreffen, sei es durch organisches Wachstum oder durch Akquisitionen.

Carlo: Ich weiß, dass die Zustimmung des OCS die erste von zwei großen Hürden war, um mit der Fusion voranzukommen. Wie fühlt es sich an, diese erste Hürde zu nehmen? War es etwas, was du erwartet hast, oder war es etwas, worüber du bis jetzt noch unsicher warst?

Charles: Die Hürden bei der Fusion sind nicht die Dinge, die mich nachts aufwärmen, und ich werde dir sagen, was mich nachts wach hält, was eine Hürde ist, die wir gerade bei den meisten Leuten in den USA gelöst haben Bitcoin und Blockchain-Räume merken nicht einmal, dass wir geklärt haben …

Fusionen brauchen Zeit … Sie haben letztes Jahr einen LOI unterschrieben und es scheint, als wäre es für immer her.Es war eine unverbindliche LOI und … wir mussten eine Runde schließen, um das wirklich voranzutreiben. Wir haben dreieinhalb Wochen gebraucht, um $ 2 zu sammeln. 3 Millionen. Wir haben das geschlossen und ich wollte eine Pausegebühr. Ich wollte nicht in ein Unternehmen investieren, mit dem ich fusionieren würde, ohne meine Aktionärsbasis zu schützen. Es dauerte einen weiteren Monat, um die Pausengebühr und einige andere Bedingungen zu verhandeln. Danach begannen wir mit der Aushandlung des endgültigen [Vertrags] und das dauerte weitere drei Monate, was für internationale Zusammenschlüsse keine unangemessene Zeit ist - eine Menge steuerlicher Erwägungen und anderer Überlegungen. Ich denke, es war der 21. September st oder 20 th , als wir die Merger-Dokumente unterschrieben, die wir nach der Unterzeichnung dieser Dokumente unterzeichnet haben, als wir nach diesen Genehmigungen anfangen konnten .

Wenn man sich das Timing anschaut - ich kenne eine Menge meiner Investorenbasis, viele Leute in der Community, es sieht für immer aus, aber für die Art von Deal, nach der wir gehen [nach], ist das nicht unangemessen Zeitrahmen. Sie fordern die Zustimmung der Regierung und die Regierung bewegt sich nicht im gleichen Tempo. Die israelische Regierung und die US-Regierung bewegen sich nicht im selben Tempo wie die private Industrie.

Carlo: Weißt du, wann du von der israelischen Steuerbehörde hören wirst, was sie bezüglich der Steuerempfehlungen genehmigen müssen?

Charles: Ich denke, wir kommen uns sehr nahe. Eines der Dinge, um die es eigentlich geht - und das ist irgendwie, weißt du, als ich die Dinge sagte, die mich nachts wach halten - ist das Clearing der SEC. Selbst wenn wir diese Steuergenehmigung erhalten, werden wir die Fusion nicht sofort schließen.

Warum sollte ich die Fusion nicht schließen? In der Position, in der sich unser Unternehmen befindet […], ist die größte Herausforderung, die wir haben, das Universum der Anleger. Risikokapitalgesellschaften können nicht in Unternehmen investieren und Hedgefonds investieren nicht gerne in nicht registrierte Geschäfte. Ich weiß nicht, ob Sie mit einem registrierten Geschäft im Gegensatz zu einem nicht registrierten Geschäft vertraut sind, aber wenn ich Ihnen Aktien in meinem Unternehmen verkauft hätte, könnten Sie es für sechs Monate nicht verkaufen, und es gibt wahrscheinlich nur fünf Broker-Händler in den USA das würde Ihnen erlauben, diese Wertpapiere zu deponieren und zu verkaufen. Wenn ich es jedoch gemäß einer Registrierungserklärung [oder] eines Prospekts mache, wo ich eine S-1 ausfülle, genau wie eine Firma, die einen Börsengang gemacht hat - sie reicht eine S-1 ein und klärt die SEC - wächst das Universum der Anleger dramatisch. Es gibt Unmengen von Leuten, die gesagt haben, buchstäblich habe ich Gespräche mit Investoren gehabt und sie [sagten] "Ich glaube nicht, dass Sie jemals die SEC klären werden. Die SEC wird nie eine Bitcoin-Firma durch die Haustür gehen lassen. "Ich war sehr nervös im Dezember und im Januar und das hat mich nachts wach gehalten. Nicht in der Nähe der Fusion, aber werden wir durch die SEC bekommen.

Wir sind das erste Unternehmen, das an die Börse geht, wir sind das erste Unternehmen, das sich mit Auditing von Bitcoin befasst - unser Auditor ist einer der 15 besten in den USA - und wir sind das erste Unternehmen, das eine S-1-Zertifizierung hat. Das ist eine große, große Hürde. Die Winklevosses mit ihrem ETF haben eineinhalb Jahre an Registrierungen gearbeitet, und wenn ich sie schätzen musste, haben sie wahrscheinlich 750.000 bis 1 Million Dollar ausgegeben, um ihren Prospekt zu erstellen und mit der SEC zu verhandeln.

Wir haben acht Monate auf eine Wiederverkaufsregistrierung gesetzt, was bedeutet, dass die Investoren, die die Wertpapiere in unserem Unternehmen gekauft haben, bereits nach 6 Monaten verkaufen konnten, aber wir mussten dieses Ding durchdrücken als ein "Kästchen ankreuzen. "Von diesen acht Monaten haben wir drei Monate mit der Regulierung von Bitcoin verbracht, hin und her, so dass sie das Gefühl hatten, wir hätten eine angenehme Offenlegung für Anleger, die unsere Aktien kaufen.

Wenn ich darüber nachdenke, was wir für die Gemeinschaft getan haben, geben wir einen Präzedenzfall dafür, wie die Offenlegung von öffentlichen Unternehmen für die gesamte Branche aussehen sollte, was man in Regulierungen tun kann. Was bedeutet, dass das nächste Mal, wenn jemand das tut, sie unsere Dokumente kopieren und einfügen werden … sie werden nicht drei Monate brauchen. Aber es öffnet auch die Tür für uns … wir sind bereit, ein primäres Angebot zu machen, bei dem wir keinen langen Überprüfungsprozess erwarten, weil wir nur acht Monate damit verbracht haben, herum und herum zu laufen, um es schließlich zu schaffen. Sie werden nur sehr wenige Änderungen zwischen dem, was wir gerade gemacht haben, und dem, was wir vorhaben, machen. Wenn wir die Fusion schließen und dann versuchen, ein Angebot zu machen, öffnet es Pandora's Box. Das Geschäft hat sich dramatisch verändert, es gibt viele Offenlegungs- und Geschäftsbeschreibungen, es steckt viel mehr Arbeit in diesem Prozess. Als Sie mich fragten, wie lange es dauert, bis die Steuergenehmigung vorliegt, bewegt sich die SEC so schnell wie die israelische Steuerbehörde. Regierungsbehörden bewegen sich nicht im gleichen Tempo wie private Unternehmen, und der Bergbau bewegt sich sehr schnell. Unser Hauptziel ist es, unseren Prozess zur Beschleunigung des Unternehmens zu beschleunigen.

Carlo: Können Sie nach der Fusion etwas genauer auf Ihre Pläne mit Spondoolies eingehen?

Charles:
Ich denke, der beste Weg, es zu kategorisieren, ist, dass wir unsere Bergbaubetriebe vertikal integrieren wollen. Eigentlich haben wir in unserer Präsentation ein Deck davon. Wenn Sie sich die Konkurrenz ansehen, gibt es eine sehr ausgewählte Gruppe. Es gibt BitFurry, KnC, BitMain … 21 Inc und im Grunde genommen uns, und wir sind eine Art Joker, bei dem wir uns prozentual zum Netzwerk verhalten. Das Ziel besteht darin, vertikal zu integrieren, wo Spondoolies ASIC-Server entwerfen und herstellen würde, und wir würden sie in unserem Werk in North Carolina, einer Region mit niedrigen Stromkosten, einsetzen.

Wir sind im Durchschnitt - es ist schwierig, Elektrizität in eine Kilowattstunde zu setzen - etwa 5 Cent, was ein wenig höher ist als im Staat Washington oder an anderen Orten, aber unsere Ausbildungskosten, außer wenn Sie unser Gebäude kaufen, ist etwa $ 90.000 in Megawatt, die drastisch niedriger ist als jeder andere in der Branche. Wo wir nicht in Windmühle und Energie sind, machen wir es in Gesamtkosten wett und wir haben die Fähigkeit, innerhalb dieses Gebäudes drastisch zu erweitern. Wir haben eine 83.000 Quadratfuß Anlage … Es hat 10 Hektar Land, dass wir Solaranlagen aufstellen können und Steuererleichterungen bekommen. Wir können dort viel tun.

Wir suchen auch nach anderen kostengünstigen Hosting-Lösungen, um unsere Aktivitäten zu diversifizieren, und wir wollen auch das Produkt verkaufen. Ich denke, wir alle glauben, dass das Bitcoin-Netzwerk nicht aufrechterhalten werden kann und nicht von einigen wenigen kontrolliert werden sollte, also werden wir auch versuchen, die Server zu verkaufen … aber wir wollen zunächst nicht [verkaufen] Bergleute auf dem Heimatmarkt.Die Mehrheit der Leute, die gerade versuchen zu sagen "Hey, ich möchte eine Bitcoin-Mining-Maschine kaufen und sie in den Keller werfen", typischerweise [mit] ihren Kosten für Macht, es ist kein profitables Geschäft für sie, in zu sein Rechenzentrum, in das sie eine Einheit hineinbringen können, ist eine Art Zielmarkt.

Dann werden wir mit einem Blade-Server-Modell arbeiten, bei dem Sie die Boards einfach herausschieben und neue Boards einschieben können, wenn wir den Chip aufrüsten, oder? Aus Unternehmenssicht ist es fast so, als würde man einen Tintenstrahldrucker verkaufen. Der Drucker ist nicht so teuer, aber Sie verkaufen die Tintenpatronen. Auf diese Weise können wir hoffentlich eine loyale Kundenbasis haben, unsere Kundenservicekosten senken und es auch für uns profitabel machen, dass es für sie ein gutes Geschäft ist, weil wir sie günstiger verkaufen können, weil wir Verbessere nur eine Komponente davon gegen die ganze Sache.

Also gehen wir auf die Mining-Seite. Wir erkennen, dass wir aufholen müssen. Ich denke, unsere größte … Ausgabe ist unsere Bilanz. Wir sind nicht so gut finanziert wie unsere Konkurrenten. BitFury hat gerade $ 60 Millionen gesammelt, KnC hat $ 30 Millionen gesammelt, also sind wir zurück. Zusammen haben wir zwischen den beiden Unternehmen 16 Millionen US-Dollar gesammelt und es ist ein teures Geschäft. Wo wir effektiv waren, sind wir sehr sparsam. Vor einiger Zeit gab es eine Pressemitteilung, dass KnC ein Fünftel ihrer Belegschaft gehen ließ. Das waren 10 Leute. Das heißt, sie hatten 50 Leute. Wir haben, zusammen mit uns und Spondoolies, ungefähr 20 Leute. Unser Ziel ist es, von der Konzeption und dem Aufbau der Server bis hin zum Rechenzentrum alles extrem kosteneffizient zu gestalten.

Carlo: Wie hat es mit Spondoolies funktioniert?

Charles: Es war eine großartige Erfahrung. Ich denke aus technischer Sicht sind sie wahrscheinlich die besten auf dem Markt. Wenn du auf die erste Produktgeneration zurückblickst - du brauchst mir nichts zu sagen, du kannst dir Formulare ansehen, du kannst dich umschauen - ihre ersten Produkte waren fantastisch. Sie verkauften Geräte im Wert von 28 Millionen Dollar an ihre Kunden. Ich habe mit Rechenzentrumsanbietern gesprochen und niemand hat ein Problem mit seiner Ausrüstung, alle sind glücklich. Es war einfach eine wundervolle Erfahrung, mit ihnen bis heute zu arbeiten. Ich denke, als ein fusioniertes Unternehmen werden wir ein viel stärkeres Team sein.

Seit sie angefangen haben, haben sie ihr Team gestärkt. Sie fügten Yuval als ihren CFO hinzu und Yuval wird als CFO des fusionierten Unternehmens übernehmen und einen Aufsichtsratsvorsitz der Spondoolies-Seite übernehmen. Ich denke, alle sind sehr gespannt darauf, wie das Unternehmen zusammen aussieht.

Carlo: Kannst du einen Überblick über Gem und GoCoin geben?

Charles:
GoCoin ist der größte Bitcoin-Zahlungsdienstleister. Sie haben eine Fusion mit Ziftr. Wir waren der Hauptinvestor … wir freuen uns, dass sie ihr Geschäft vorantreiben und eine Fusion durchmachen. Es gibt ein bisschen Konsolidierung im Bitcoin- und Blockchain-Bereich, und ich habe mir angeschaut, wann der Preis von Bitcoin tankte, viele VCs pausierten und es gab - so brach die Internet-Blase aus - eine Verlangsamung der Finanzierung.Es gab einige Konsolidierungen, einige kleinere Unternehmen werden Schwierigkeiten haben, Kapital zu beschaffen, und viele Fonds wurden in größere Runden von anderen ausgewählten Unternehmen investiert. Wenn ich an GoCoin denke, unternehmen sie die richtigen Schritte, um das Geschäft zu verschmelzen und zu erweitern.

[Betreffend] Gem, ich bin sehr aufgeregt, was sie tun. Sie haben ihr Geschäftsmodell ein wenig geschwenkt, aber eines der Dinge, die sie getan haben, ist sehr wichtig, dass sie zusätzliches Kapital aufgebracht haben … Ich bin ein glücklicher Camper. Dass sie ausgehen und sich eine $ 7 Millionen-Runde sichern und ihr Geschäft weiter ausbauen können, ist etwas, das offensichtlich begeistert ist.

Carlo: Hatten Sie noch etwas hinzuzufügen?

Charles: Der nächste große Schritt für uns wird sein, einen unabhängigen Vorstand zu gewinnen. Mein großes Ziel ist es, uns an die NASDAQ oder die New York Stock Exchange zu bringen und die Leute dazu zu bringen, zu verstehen, was unser Geschäft macht. Die andere Herausforderung, die ich habe, ist … die Medienberichterstattung innerhalb des Bitcoin- und Blockchain-Ökosystems tendiert dazu, mit negativen Nachrichten auf den Zug aufzuspringen, während die allgemeinen Medien mit negativen Nachrichten über Bitcoin im Allgemeinen auf den fahrenden Zug springen. Let's face it, [Bitcoin Preise] sind nicht unten [$ 200], da viele dieser Nachrichten herauskam. [Bitcoin] ist nicht weg und das Skalierungsproblem wird gelöst.

Mein Punkt ist, die Herausforderung, die wir haben … viele Bitcoin-Medien neigen dazu, auf unsere Nettoeinkommenszahl zu springen und sich auf unsere massiven Verluste zu konzentrieren. Wir hatten 2015 einen Verlust von 10 Millionen US-Dollar und 14 Millionen US-Dollar für 2014. Die Realität ist, dass wir nur 6 Millionen US-Dollar gesammelt haben. Wie können wir also nur 24 Millionen US-Dollar verlieren, wenn wir nur 6 Millionen Dollar gesammelt haben? [Sie sind] bargeldlose Gebühren. Das ist eines der Dinge, wenn ich über Medienkontrolle nachdenke, die frustrierend ist. Wenn Sie sich unsere Kapitalflussrechnung ansehen, haben wir unseren Umsatz um mehr als 1000% gesteigert und unsere Nutzung von Betriebsmitteln um 25% im Jahresvergleich und über 9 Mio. USD an nicht zahlungswirksamen Aufwendungen erhöht. Wir haben tatsächlich … einen Schlag gemacht, weil das Management freiwillig ihre Optionen aufgegeben hat. Das machte Schlagzeilen … das ist eine der Enttäuschungen, die erste öffentliche Gesellschaft in der Branche zu sein, in der viele der Medien nicht damit vertraut sind, öffentliche Unternehmen abzudecken oder alle Details in Finanzabschlüssen zu lesen. Unsere Finanzberichte sind komplex, wenn Sie in die Schulden geraten, das Bitcoin-Zeug, ist es nicht leicht zu lesen.

Charles Allens Foto - Mit freundlicher Genehmigung von BTCS

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